頚椎症性脊髄症/神経根症

原因

頚椎症とは、年齢または長年の負荷により椎間板、椎体、黄色靭帯などが変形することで神経が圧迫されている状態です。 圧迫がある程度の限度を超えると、様々な症状が出てきます。

 正常な頚椎を横から見た図。

脊髄症患者の頚椎を横から見た図。
骨棘や黄色靱帯などにより脊髄が圧迫されている。

神経根症の患者の頚椎を輪切りにした図。
骨棘により神経根が圧迫されている。

症状

脊髄が圧迫されることが多く、この状態を頚椎症性脊髄症と呼びます。 手指の痺れ、細かい作業が難しい (ボタン掛け、箸の使用)、歩きにくくなる、 などの症状が見られます。

その他に、脊髄からの神経の枝である神経根が圧迫されることもあり、この状態を頚椎症性神経根症と呼びます。肩から腕、手の指にかけて痺れや痛みが生じます。

診察/検査

まず、診察の段階で神経の症状がないか確認します。

ものをつまみにくい、ボタンを留めにくい、歩きにくい、階段を降りにくい、などの脊髄症状、または腕から手にかけての痛み・痺れなどの神経根症がないか、症状を詳しく問診します。

腕の筋力、感覚(触覚や痛覚)、腱反射などの異常がないか確認します。

診察の結果、頚椎での神経症状を疑われた場合には、頚椎のレントゲン、CT, MRI検査などを行います。

治療

1.薬物療法

症状が痛みや痺れだけの場合には、まず内服治療を行います。

神経障害性疼痛(神経が原因での痛み)に効果のある薬などを処方します。

2.ブロック治療

神経根ブロック

神経根症状の患者さんに対して行います。

エコーで神経の枝(神経根)を確認しながら、その近くに麻酔薬を注射します。

麻酔薬は歯医者さんなどで使われるものと同じであり、麻酔薬そのもののの鎮痛効果は一日で切れます。しかし、神経根の周囲の炎症を抑える、また痛みの悪循環を止めることにより、鎮痛効果が続く場合があります。

経椎間孔頚椎硬膜外ブロック

脊髄症による痛み、痺れに対して行います。

3.手術治療

薬物療法やブロック治療などで痛みや痺れが治まらない場合や、筋力低下が見られる場合などには、手術を相談します。

方法は大きく分けて2通りあります。

首の後ろ側から行う頚椎椎弓形成術、前の方から行う頚椎前方固定術、等があります。

病状に応じて方法を決定します。